May 15th, 2011

Pacific

“D” for Danger

Вову Габриеля всегда интересно слушать: стратегию и тактику Майкрософта он знает практически с детства, а его доверие к технологиям корпорации меня восхищало и восхищает. Помню, как он когда-то на моих глазах со словами “Хорошая операционка выдержит и не такое” смело выдернул из розетки шнур от сервера, крутившегося под NT 4.0... В эти выходные на “Эхе” была передача, где обсуждалась судьба Скайпа, Вова там высказывал осторожный оптимизм в разной форме и предлагал не торопиться с выводами. Речь шла в основном о технологиях и прочей интероперабельности, а я жалел, что не мог встрять и рассказать пару историй о людях. Я же души коллекционирую, у меня историй много...

При случае я Вове обязательно что-нибудь расскажу, а тут я напишу одну историю – о том, как Мэтт Хэршенсон оказался в компании старых друзей.

В 2000 году три инженера - Энди Рубин, Мэтт Хэршенсон и Джо Бритт основали фирму Danger. Результатом их труда стала серия элитных смартфонов, включая знаменитую линию Sidekick, имевшую сногсшибательную популярность среди голливудских знаменитостей и бизнесменов. Фирма росла, но инвесторам этого было мало: они считали, что руководитель-инженер – это недостаточно, нужен профессиональный менеджер с MBA и прочими побрякушками. В 2003 году CEO фирмы Энди Рубин под давлением инвесторов ушел и запустил стартап, создавший основу платформы Android и купленный Гуглом в августе 2005 года.

Мэтт и Джо остались в Danger-е, который в 2008 году был продан Microsoft-у новым CEO Генри Нотхафтом за 500 миллионов. Уже будучи внутри Майкрософта, они наблюдали, как корпорация быстро и целенаправленно убила Danger. Вначале сотрудников Danger проинструктировали “сидеть тихо”: мол, они свое дело сделали, и Майкрософт сейчас  гениально переделает их платформу. Потом оказалось, что это по разным причинам невозможно, и в недрах Майкрософта родился т.н. проект Pink, не имевший почти никакого отношения к Danger: шарнирный концепт был представлен 1-го апреля, и я долгое время честно считал его неудачной шуткой майкрософтовского маркетинга. В этот момент многие Danger-овцы начали разбредаться в другие фирмы, но Мэтт и Джо, похоже, все еще на что-то надеялись. Дальше последовал грандиозный провал, когда Майкрософт потерял все пользовательские данные клиентов Danger и долгое время не мог их восстановить (спасти данные помогли конкуренты, включая Oracle). Расследование показало, что причиной ситуации стало в частности прямое указание представителя Microsoft-а Роза Хо не производить резервного копирования пользовательских данных, - невзирая на протесты сотрудников Danger.

Еще через полгода, в день запуска Майкрософтом Kin-а Мэтт не выдержал, спустился на стоянку, сел в автомобиль и без остановок поехал к Гугловскому зданию номер 44 в Mountain View, где располагается группа Android. Из приемной он позвонил Энди Рубину. Они вместе связались с Джо Бритт, которая вначале говорила, что безумно устала и хочет просто с годик отдохнуть, но, посетив Google, была “очарована бесплатными обедами и планами Гугла”. Из Майкрософта они ушли в тот же день. Кое-что они могли делать, не нарушая обязательств перед Майкрософтом, но им пришлось ждать перед тем как официально стать сотрудниками Гугла (это произошло не так давно и без лишнего шума). За ними подтянулись их бывшие коллеги по Danger, и теперь они помогают Гуглу развивать Android, разрабатывая концепции периферии, изучая применение платформы в играх, роботехнике и пр.

К чему я это все рассказываю? – Пожалуй, к тому, что в IT за деньги можно купить многое, целиком, и в красивых упаковках - с надписями “Skype”, или “Danger” или “aQuantive”. И под каждой упаковкой ты раз за разом будешь неизменно находить самого себя. И ничего больше.