July 17th, 2008

Pacific

Патент 361: хроники

 Когда неделю назад Microsoft прицельно и хладнокровно выстрелил себе в ногу, объявив широкой публике о том, что заинтересованность в продолжении переговоров о приобретении части Yahoo никуда не делась, ребром встал вопрос о том, какой исход в принципе удовлетворит Балмера. То, что акции Yahoo действительно не стоят больше 19 долларов, Майкрософт наглядно продемонстрировал, отозвав предложение о покупке фирмы за 31 доллар за акцию: Yahoo тут же рухнула ниже 20 долларов, и было понятно, что это не предел. Явно ненужное заявление Майкрософт удержало падение и подбросило YHOO на 15 процентов: Балмеру явно не нужна мертвая фирма.

А что нужно Microsoft-у от Yahoo? История дает ответ на этот вопрос.

Февраль 1998 года: образование фирмы GoTo.com, впоследствии переименованной в Overture. Фирма разработала ряд продуктов, в том числе и поисковый движок, использовавшийся в сервисах Altavista и AllTheWeb.

Июль 2001: Overture получила патент 6,269,361, известный также как “патент 361”, описывающий принципы и компоненты, необходимые для платного поиска и модели аукционирования рекламы. Патент 361 позволил Overture практически монополизировать механизм монетизации на рынке американской поисковой индустрии. После получения патента Overture немедленно направила юридические требования конкурентам. Microsoft и Yahoo пошли навстречу и лицензировали патент 361: прибыль от этих двух фирм составляла 60% совокупной прибыли Overture за 2002 год.

Январь 2002 года: Google и Miva (небольшая фирма ранее известная как FindWhat) подали на Overture в суд за “inequitable conduct”, или, другими словами, за нарушение правил подачи документов на патент: нарушение действительно имело место быть.

"FindWhat уважает чужие права на интеллектуальную собственность, но мы считаем, что патент, выданный Overture, не может быть признан действительным", - заявил Крейг Писарис-Хендерсон, президент компании. - "Мы предпочли бы пойти на компромисс, но требования Overture вынуждают нас защищать свои права в суде".

Апрель 2002 года: Overture в свою очередь подала встречный иск о нарушении патентного законодательства. Несмотря на это Гугл закончил разработку AdSense и AdWords и начал их продвижение на рынке. Overture оказалась в довольно шаткой ситуации: шансы на неблагоприятный для фирмы исход в суде были велики. Overture начала искать, кому бы продаться, и связалась с Майкрософтом, предложив себя купить. Хотя сделка была выгодна обеим сторонам, Билл Гейтс неожиданно отверг предложение Overture, предпочтя лицензирование из опасений проблем с антимонопольным законодательством. Overture начала переговоры с Terry Semel, CEO Yahoo, которому антимонопольные проблемы были по сараю.

Июль 2003: Yahoo приобретает Overture за $1.63 миллиарда в акциях. Для Терри это был шанс загнать поисковую индустрию в угол, чем он и воспользовался: Yahoo начала диктовать Майкрософту, что он может, а чего не может делать на рынке поисковых систем. С Google и Miva такой фокус бы не прошел (суды были в процессе), а лицензировавший патент 361 Майкрософт стал легкой добычей. Майкрософт еще мог надеяться на то, что дело против Overture будет выиграно Гуглом и Miva и суд признает патент недействительным, но дальше произошло страшное для Майкрософт событие.

Google во внесудебном порядке договорился с Yahoo о прекращении тяжбы о патентном лицензировании, уплатив $300 миллионов. После этого у Google развязались руки: больше не нужно было никому ничего платить и в апреле 2004 года фирма произвела акционирование. Иск фирмы Miva против Overture не был удовлетворен (им пришлось заплатить 8 миллионов за пользование патентом), и в начале 2005 года Майкрософт остался единственным заложником Yahoo. Как я понимаю, для Гейтса это был серьезный удар: Yahoo отказалась лицензировать патент 361 на приемлемых для Майкрософта условиях, что вызвало серьезные задержки с запуском Microsoft adCenter. В 2006 году Майкрософту пришлось запускать сервис за пределами США, чтобы избежать патентных претензий. Рынок поисковых систем уходил.

Май 2006 года. Майкрософт попытался начать переговоры с Yahoo о приобретении Overture (задолго до января 2008 года!). В интервью, данном New Yorker, тогдашний президент Yahoo Terry Semel упомянул, что фирмы обсуждают возможность приобретения Майкрософтом поисковых ресурсов Yahoo. Терри разговаривал с Майкрософтом с позиции силы, осознавая свое превосходство: во время интервью он не преминул пнуть Майкрософт, сказав “Мой совет Майкрософту: не лезьте в поиск, у вас нет шансов – рынок поисковых систем уже поделен”.

2007-й год прошел без особого успеха для Майкрософт: фирма продолжала и продолжает платить огромные деньги Яхе за патент - каждый раз, когда Microsoft выдает рекламу, часть денег уходят конкуренту. Высказываются даже мнения о том, что Майкрософт намеренно снижает свое присутствие на американском рынке поисковых систем, чтобы снизить платежи Yahoo. Это, в принципе, объясняет прошлогоднюю кампанию по интенсивному продвижению Windows Live за пределами США.

Но время играет против Яхи: в 2007-м дела у фирмы шли все хуже и хуже. А события этого года у всех еще на слуху: в начале года Microsoft сделал предложение о полном приобретении Yahoo. Если бы сделка состоялась, то ситуация переменилась бы кардинально: уже Майкрософт начал бы диктовать условия Гуглу. А это – совсем другой мир, согласитесь, и 45 миллиардов за такую возможность – это приемлемые деньги. Но Янг отказался, и все опять зависло. Где-то в фоне активизировался Гугл: им совсем невыгодно привлекать к себе лишнее внимание. Детали их сделки с Yahoo, похоже, очень нездоровые, а вливания, которые Google делал в фирму Янга, могут вызвать ненужные разбирательства. Yahoo в свою очередь сделался заложником и защитником Google.

На самом деле интересно еще то, чем сейчас занимается Google: им нужно получить контроль над Яхой быстрее, чем это сделает Microsoft, и есть признаки очень бурной деятельности именно в этом направлении. В свою очередь Майкрософт пытается всеми способами привлекать к этому внимание с целью не допустить: как угодно, даже себе в убыток, делая заявления, обрушивающие собственные акции.

В общем, если хотите заработать денег на акциях, варианты развития ситуации додумывайте сами :)

Pacific

Пока не забыл

MTBot Чтобы закончить с темой машинного перевода: у Microsoft есть сервис, который называется MT Bot. Может быть использован, например, для того, чтобы два человека могли чатиться друг с другом на разных языках: MT Bot переводит фразы с одного языка на другой, используя Майкрософтовскую систему машинного перевода. В Live Messenger оно работает так: добавляешь бота в контакты, открываешь его окно, приглашаешь друга/подругу/другого бота и задаешь язык. После этого он начинает переводить то, что набираешь в окне.

Есть небольшой набор команд.  В общем, игрушечка.

Оно же позволяет встраивать в страницы окна для перевода с одного языка на другой через IFRAME типа такого:

Английский текст:

Есть еще несколько фокусов, которые можно с ним проделать. В IE8 будет доступ к тому же сервису через стандартный интерфейс команд. Блог проекта: http://mtbotprototype.spaces.live.com/

Поддержки русского пока нет.

Может, кому пригодится.